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Turismo de Salud, una alternativa en Guatemala

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El Turismo de Salud y Bienestar continúa tendiendo al alza en Guatemala, gracias a los precios competitivos y a la calidad ganada con respecto a épocas anteriores. Pacientes de Estados Unidos, Canadá, del Sur de México y del resto de Centroamérica, acuden con mayor asiduidad a servirse de las instituciones médicas en el país y esto pudiera incrementarse en el corto plazo.

Según la Asociación Guatemalteca de Exportaciones (Agexport), el sector inyecta alrededor de US$75 millones en divisas a la economía nacional y para el fin del año pudiera alcanzar un crecimiento de 12.1 puntos porcentuales con respecto al anterior, que cerró con US$66.9 millones.

La acreditación internacional de varias clínicas guatemaltecas es parte de la estrategia encaminada a lograr mejores resultados en ese orden, pero también el empeño en reforzar las innovaciones tecnológicas, la capacitación profesional y el tema de promoción en aras de fortalecer los canales de comercialización y la estrategia digital de las empresas del sector.

171219 TURISMO SALUDInfografía: Sandra Hernández

De igual modo, los impulsores de este movimiento reconocen que una de las fortalezas de Guatemala en cuanto a esta modalidad turística es la seguridad que genera en los potenciales clientes el costo menor de procedimientos y tratamientos similares con médicos especializados y el nivel de ahorro que pueden disfrutar -de 35 a 85 puntos porcentuales- en comparación con países como Estados Unidos.

Conforme con el estudio Dinámica del Turismo de Salud Internacional, cerca de 14 millones de personas viajan cada año al extranjero en busca de servicios de salud, con un gasto promedio de US$3 mil 800 a US$7 mil por visita, incluyendo transporte y hospedaje.

En medio de este contexto, Guatemala devino un destino de salud con especialidades de calidad mundial, entre las que destacan los tratamientos de neurocirugía y neuroendovascular.

De hecho, la primera unidad de rescate cerebral, con procedimientos protocolizados para el manejo y seguimiento de patologías cerebrovasculares, es una de las innovaciones con las que el país cuenta dentro de su oferta exportable en materia de turismo médico.

Paralelo a esto, existen otras propuestas relacionadas con la odontología, la oftalmología y servicios enfocados específicamente al bienestar, como las cirugías estéticas, bariáticas, los de medicina alternativa, los spas y de relajación en sentido general.

171219 TURISMO SALUDInfografía: Asociación Mexicana de Turismo de Salud A.C.

Especialistas coinciden en que el turismo de salud es algo relativamente nuevo. Sin embargo, a lo largo de la historia existe una infinidad de referencias en todas las culturas, que demuestra la proclividad de las personas a viajar en busca de remedios a sus patologías sin importar del tipo que sean.

Mas con el crecimiento exorbitante de las capacidades comunicacionales y de transporte, gracias al influjo de la globalización, esta alternativa comenzó a expandirse de manera vertiginosa.

También incidieron en este ascenso los progresos en la telemedicina, a partir de la cual se hizo realidad enviar expedientes médicos completos con historia clínica, resultados de laboratorio y gabinetes para ser analizados a distancia por otros profesionales. Con ello, el paciente tuvo la oportunidad de recibir hasta por videoconferencias una segunda opinión, además de ayuda en los procesos previos y posteriores al tratamiento, así como en el seguimiento.

Esto a su vez permite diseñar itinerarios y paquetes de salud que, por la gran oferta y bajos costos de transportación, están prácticamente al alcance de personas de clase media o bien de aquellas que se encuentran protegidas por un seguro médico más o menos responsable.

El Índice de Turismo de Salud, desarrollado por Fetscherin&Stephano y recogido por Ostelea Schoolof Tourism&Hospitality, ubica a Canadá como líderen el Top 30 de destinos de turismo médico, seguido por Reino Unido e Israel. No obstante, precisa que los países que registraron una mayor tasa de crecimiento en el año anterior fueron Rusia, Turquía y Polonia.

Al elegir un destino, los viajeros valoran especialmente la calidad probada de los profesionales, los servicios y las instalaciones médicas de alta calidad, así como los costos y el contexto cultural, agrega el estudio.

A juicio de los expertos, Guatemala pudiera terminar posicionándose como uno de los principales proveedores de salud y bienestar en la industria del turismo médico; en buena medida por la existencia de lugares fascinantes, en los cuales es posible disfrutar del ecoturismo, de las evidencias arquitectónicas del otrora imperio de la civilización maya y de múltiples opciones para la relajación y recuperación.

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