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Al menos 28 muertos en un ataque contra cristianos coptos en Egipto

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Los cristianos volvieron a ser blanco de violencia en Egipto, donde al menos 28 personas, incluidos muchos niños, murieron este viernes en un ataque de hombres armados y enmascarados contra el autobús que los llevaba a un monasterio copto.

Este ataque, en la provincia de Minia, coincide con la ofensiva lanzada hace meses por la rama egipcia del grupo yihadista Estado Islámico (EI) contra la minoría copta en Egipto.

La organización extremista quiere multiplicar los ataques contra esos cristianos, que representan a cerca del 10% de los más de 90 millones de egipcios.

El Ministerio del Interior indicó que los asaltantes iban a bordo de tres ‘pick-up’ cuando abrieron fuego contra el autobús, que se dirigía al monasterio de San Samuel, a más de 200 kilómetros al sur de la capital, antes de darse a la fuga.

La televisión estatal mostró imágenes del autobús repleto de impactos de bala y con los cristales destrozados.

La prensa egipcia difundió imágenes captadas con teléfonos celulares que muestran a numerosas víctimas yaciendo sobre la arena del desierto alrededor del autobús.

“Utilizaron armas automáticas”, dijo el gobernador de Minia, Esam el Bedaui, a la televisión estatal. Bedaui dijo que la policía patrullaba en la carretera y que montaron retenes de control.

La televisión pública, citando al ministro de Sanidad, indicó que el ataque dejó 28 muertos. Un responsable del ministerio señaló que muchas de las víctimas eran niños, informó la televisión estatal.

En un comunicado publicado en Facebook, la Iglesia copta pidió “medidas para prevenir los peligros de esos incidentes que empañan la imagen de Egipto”.

La mayor autoridad musulmana de Egipto, la institución suní de Al Azhar, condenó el ataque de este viernes, la víspera de que comience el ramadán. “El incidente de Minia es inaceptable para los musulmanes y los cristianos y atenta contra la estabilidad de Egipto”, declaró el gran imán Ahmed al Tayeb en un comunicado.

Israel, con quien Egipto firmó un acuerdo de paz en 1979, también condenó el ataque. “Israel condena con firmeza el grave ataque terrorista en Egipto”, dijo, citado en un comunicado, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

ESTADO DE EMERGENCIA

En los últimos seis meses, el grupo EI reivindicó atentados suicidas contra dos iglesias coptas en los que murieron 45 personas al norte de El Cairo, a comienzos de abril, y otro ataque suicida contra un templo copto en el centro de la capital, que dejó 29 fallecidos en diciembre.

Tras el doble ataque del Domingo de Ramos, el presidente de Egipto, Abdel Fatah al Sisi, declaró el estado de emergencia por un plazo de tres meses. Acusó entonces a los yihadistas de intentar dividir el país al atentar contra las minorías.

Los coptos forman la mayor comunidad cristiana de Oriente Medio y también una de las más antiguas, en un país donde los musulmanes sunitas son muy mayoritarios.

La justicia civil anunció la semana pasada que había enviado ante la justicia militar a 48 personas sospechosas de estar implicadas en los ataques contra las tres iglesias coptas perpetrados desde diciembre.

Según la fiscalía, los acusados dirigían o pertenecían a “dos células” vinculadas al grupo EI, en El Cairo y en el sur de Egipto, y siguieron “un entrenamiento militar en campamentos del EI, en Libia y en Siria”.

Una rama egipcia del grupo EI actúa en el norte de la península del Sinaí, donde ataca con frecuencia a las fuerzas de seguridad, sobre todo desde que el ejército destituyó al presidente islamista Mohamed Morsi en 2013.

En esa zona ha llevado a cabo varios atentados contra cristianos, obligando a decenas de familias a huir de sus casas desde enero.

La comunidad cristiana de Egipto recibió el mes pasado el apoyo del papa católico, Francisco. Durante su visita de dos días, el pontífice abogó por la tolerancia y el diálogo entre musulmanes y cristianos.

Ferviente defensor del ecumenismo, Francisco se reunió entonces con el papa copto ortodoxo de Egipto, Teodoro II, y con el imán de Al Azhar.

Con información de: AFP

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