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Ya se viene el carnaval

Carnaval
Por: Maurizio Colombo 

CarnavalLetimología del término carnaval sigue siendo muy discutida: podría derivar de “Carna- Laxare” (en ayuna, abstinencia) o también de “Carnalia”, fiesta de la antigua Roma. Los orígenes de estas fiestas son religiosas, pero en realidad el carnaval tiene génesis más antiguas que ahonda sus raíces en los Saturnales de la Libertad fiesta pagana, dedicadas al Saturno padre de todos los dioses, durante el cual los eslavos se convertían en amos y viceversa, el pueblo elegía El Rey de la Fiesta que contribuía a dar vida a las manifestaciones del derrumbamiento del orden jerárquico. Según Tito Livio tuvo origen en la época de la construcción del Templo dedicado a Saturno (263 a.C.).

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Con los años los Saturnales se convirtieron en fiestas cada vez más importantes. En memoria de la Loba que amamantó a Rómulo y Remo, no podemos olvidar los Lupercales como rituales de la fertilidad. También las fiestas en honor a Baco llamados Bacanales que obligaban el uso de las Máscaras entre ríos de vino y bailes. Otras trazas la encontramos en la fiesta de la antigua Roma de las Calendas con el antiguo uso del disfraz animal. Famosa también era la fiesta de Ceres y Proserpina, en las cuales nobles y plebeyos se unían en el ritmo de las festividades. En los rituales del carnaval confluyen también las antiguas tradiciones campesinas con ceremonias de purificación y de propiciación inspiradas en la necesidad de renovación, con la expulsión de los males acumulados durante el año, como enfermedades o pecados.

Un denominador común era el uso de la máscara. Hay evidencias históricas que las máscaras eran utilizadas desde el Paleolítico cuando los hechiceros durante los ritos mágicos y propiciatorios vestían un traje adornados de plumas y cascabeles y asumían aspectos amenazantes gracias a máscaras pintadas en el intento de expulsar los espíritus malignos. Por varias razones la máscara con el tiempo se ha convertido en el símbolo e icono del carnaval: entre las cuales, la garantía del anonimato para el pueblo durante el carnaval, para poder burlar impunemente a nobles y gobernantes, como forma de desahogo de todas sus penas. La máscara fue de una manera paradigmática la primera forma de expresión espontánea de protesta o rebelión por parte del pueblo hacia las clases dominantes, que sabiamente, entendía el valor del carnaval como válvula de escape de los malestares sociales. En la actualidad el carnaval tiene una función más goliardica, los más antiguos y celebres en Italia, son el Carnaval de Venecia con máscaras y trajes del 1700 y el de viareggio con el desfile de gigantescos carros alegóricos, con figuras grotescas que reproducen de manera a veces irrespetuosas a las celebridades o autoridades políticas.

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