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Nadal, Eliminado

Milos Raonic se presentaba, en estos cuartos de final de Brisbane, como el primer gran examen para Nadal en 2017. Para el español, el tremendo saque del canadiense nacido en Podgorica era una preocupación. “Tengo que estar muy concentrado al resto”, había recalcado en las horas previas. Y lo logró, pero solo en un primer set donde Rafa pareció encontrar la forma de leer los misiles de su rival, que comúnmente viajaban por encima de los 220 km/h (alguno rozó los 240 km/h).

Porque, a medida que el partido fue avanzando (se fue hasta las casi 2 horas y media), el balear pareció ir perdiendo la frescura a la vez que su rival ajustaba el punto de mira (acabó con 24 aces y 50 golpes ganadores), para terminar llevándose el partido (6-4, 3-6 y 4-6).

Desde el principio se vio que Raonic le iba a poner a prueba en cada servicio. El primer ace llegó pronto, en el primer juego y a 224 km/h, pero Rafa no se dejó intimidar. Magnífico al resto, materializó la rotura (y la única a su favor en el partido) en el quinto juego (3-2). El canadiense vendió caro ese primer parcial: hasta seis puntos de set necesitó el español (dos al resto y cuatro con su saque) para cerrar la manga (6-4).

Raonic, a pesar de ceder ese primer set, parecía estar más cómodo sobre la pista a medida que avanzaba el encuentro. Y dos grandes restos pusieron la base de su primer break del partido, que le colocaban 3-5 con servicio para igualarlo. No falló. Tres aces consecutivos mandaban el partido a una tercera manga. Así se demostró cuando el de Manacor cedía su saque en el primer juego y se veía rápidamente 0-2 en contra. No se rindió, pero la losa era demasiado pesada, que solo Raonic podría superar para ganar 6-4.

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