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Crean una membrana inspirada en el pelo del oso polar

Servirá para asegurar el aislamiento térmico necesario del animal

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Científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), del IMDEA Agua y de la Universidad Donghua (China) han creado una membrana nanoestructurada inspirada en el pelo del oso polar, que asegura al animal del aislamiento térmico necesario. El trabajo, publicado en Journal of Materials Chemistry A, revela que el nuevo material, de baja conductividad térmica y alta porosidad, es repelente al agua, por lo que se puede utilizar como una excelente herramienta para desalar y capaz de recuperar productos diluidos en el vital líquido.

“Nos hemos inspirado en la estructura perfilada a nivel microscópico del pelo del animal que encierra aire dentro de cada fibra aportándole un gran poder aislante térmico“, detalla Mohamed Khayet, director del Departamento de Física Aplicada I de la UCM y autor principal de la investigación.

Las propiedades

Este nuevo material tiene propiedades que le permiten la desalación de agua con alto contenido en sales o salmueras pero, sobre todo, es tan eficiente que permite no sólo conseguir agua potable, sino obtener agua pura en una desalación, “algo muy demandado por la industria”, declaró Khayet. Además, la membrana -creada por una red de nanofibras- “puede concentrar aguas contaminadas con productos radiactivos y recuperar productos de gran valor para el sector farmacéutico, alimentario, textil y metalúrgico, como proteínas, compuestos aromáticos presentes en zumos, polifenoles antioxidantes, tintes o metales pesados”.

La membrana nanofibrosa, ya fue patentada por la UCM, y se aplica en una tecnología de constante interés llamada destilación en membrana, que radica en la evaporación del H2O a un lado del poro y para luego condensar el vapor generado en el otro lado. “En el mercado todavía no existe ninguna empresa que se dedique a la venta de membranas diseñadas específicamente para esta tecnología”, señala el científico.

 

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