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Barrera filtrante para limpiar océanos

Un holandés de 21 años mostró este miércoles un prototipo de barrera filtrante para deshacerse de los millones de toneladas de residuos plásticos de los océanos, un proyecto inédito que será puesto a prueba en el mar del Norte.

Con el proyecto “The Ocean Cleanup” (la limpieza del océano), Boyan Slat quiere luchar contra la “sopa plástica”, una mezcla de diversos residuos que flotan en el océano.

La mayoría de los residuos plásticos se encuentra flotando en los cinco principales giros oceánicos marinos, que van amalgamando enormes placas de desechos, convirtiéndose casi en “continentes” de plástico.

Mientras la mayoría de proyectos que intentan recolectar el plástico utilizan barcos que peinan los océanos, Boyan Slat quiere aprovechar las corrientes marinas para atrapar los desechos.

La idea nació cuando todavía era un estudiante en el instituto y esbozó un croquis en una servilleta de papel.

El prototipo, que costó 1.5 millones de euros (1.7 millones de dólares) y financiado tras colectar 2 millones de euros en internet, es una barrera de 100 m de largo formada por flotadores negros alargados y redes que capturan los trozos de plástico.

Formada por una superficie en el exterior y una superficie sumergida de 1.50 m cada una, “la barrera flotante más resistente del mundo”, hecha de caucho, poliéster y tela, está hecha para soportar cargas de 80 toneladas y para capturar pequeños trozos de plástico de hasta 1 mm de diámetro.

Esta barrera será desplegada durante un año en el mar del Norte, a 23 km de las costas holandesas.

Un lugar escogido por sus fuertes corrientes vinculadas a la marea. “A la mínima tormenta, tendremos fuerzas más potentes que durante una tormenta de 100 años en el océano. Si el prototipo sobrevive aquí, sobrevivirá en todas partes”, explicó Boyan Slat.

Se trataría de dos brazos flotantes de 50 km cada uno en forma de “V”, amarrados en los fondos marinos. Equipados con una “cortina” hundida en el agua hasta tres metros de profundidad, estos brazos bloquearían los plásticos, recolectados luego en un contenedor.

Estos contenedores podrían almacenar hasta 3 mil metros cúbicos de desechos -suficientes para llenar una piscina olímpica-, que se podrían reciclar parcialmente.

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