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Policía revela que alcaldía financió a varias pandillas

El gobierno de la localidad salvadoreña de Apopa financió y colaboró con las pandillas Barrio 18 y Mara Salvatrucha (MS13) para disminuir los índices de violencia en la zona, reveló ayer el director de la Policía, Howard Cotto.

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De acuerdo con el jefe policial, en la alcaldía de ese municipio, a 12 kilómetros al norte de la capital, “ha existido todo un engranaje de contacto con las dos más importantes estructuras criminales que hay en el país” a las que les otorgaban prebendas.

Según Cotto, la alcaldía, cuyo edil, José Elías Hernández, está detenido desde el domingo, “accedió” a la instauración de un tributo a comerciantes de la calle principal, “a fin de que parte de los ingresos fueran entregados a los pandilleros”.

Añadió que el Cuerpo de Agentes Metropolitanos (CAM), una especie de policía municipal, “facilitaba el cobro de la extorsión al interior de los mercados”.

También sostuvo que varios pandilleros “trabajaron y cobraron en la alcaldía durante un tiempo” y que a dichas estructuras “se les proporcionaba combustible” y vehículos para “cometer delitos”.

El titular de la policía relató que la gasolina era otorgada mediante “un sistema de vales” y que esto llevó a la alcaldía a endeudarse por aproximadamente medio millón de dólares.

“Cuando la gasolinera suspendió el servicio por falta de pago, varios trabajadores fueron amenazados para continuar entregando el producto”, expuso.

Hasta este martes habín sido detenidas 32 personas por este caso, incluido el alcalde Hernández, funcionarios de la alcaldía y pandilleros, de un total de 67 requeridas por la Fiscalía por participar en la estructura y en cinco asesinatos, apuntó Cotto.

A los mismos se les imputan los delitos de organizaciones ilícitas, amenazas y organizaciones terroristas.

Explicó que 35 pandilleros encarcelados ya fueron informados de que son investigados en este proceso, entre los que se encuentran 13 líderes de pandillas, principalmente del Barrio 18 recluidos en el centro penal de Quezaltepeque (noroeste).

El director de la Policía apuntó que “algunos” de estos asesinatos fueron “cometidos dentro de centros penales”, sin detallar las fechas.

El alcalde de Apopa, que gobernó desde el 2012 y en mayo de 2015 inició su segundo período, es acusado de ordenar el asesinato de un “miembro activo de la pandilla MS13”, identificado como Carlos Arrollo.

Primer caso 

Institución pública comprometida

Este sería el primer caso presentado ante la justicia en El Salvador en el que una institución pública se ve directamente vinculada con financiamiento  y colaboración con las pandillas, a las que el Gobierno atribuye el aumento de la violencia en el país.

Las cifras oficiales de asesinatos en los primeros cinco meses del año dan cuenta de un incremento de los homicidios del 23.6% respecto a 2015, que es considerado el año más violento de la historia reciente salvadoreña.

La jefa de Antipandillas de la Fiscalía salvadoreña, Guadalupe de Echeverría, señaló este lunes que el ultimado no “siguió la línea” establecida entre las autoridades del municipio y las pandillas de la localidad, de disminuir su accionar a cambio de “beneficios”, por lo que fue asesinado.

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