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Ali: Campeón eterno

El legendario expúgil estadounidense Mohamed Ali falleció el pasado viernes, a las 22:50, hora de Guatemala, a la edad de 74 años, pero su leyenda, mito, símbolo, atleta, que trascendió más allá del deporte como ningún otro, seguirá presente más que nunca y será siempre el campeón eterno.

Lo dijo siempre: “No quiero ser líder, sino libre”. Por eso era algo maravilloso ver cómo enloquecía a los aficionados con sus movimientos en el cuadrilátero, como si se tratara de un bailarín de ballet, siempre en perfecta armonía y libertad de acción.

El legendario púgil se retiró del boxeo en 1981. Con un récord de 56 victorias y cinco derrotas conquistó el título mundial de los pesos pesados y fue sin discusión el mejor de todos los tiempos.

Podía, además, boxear en cualquier parte del mundo; todos lo querían ver, hasta los presidentes africanos, y el promotor Don King cobró más de 10 millones de dólares cuando llevó a la pelea de los pesos pesados entre el campeón George Foreman y el retador Ali, el 30 de octubre de 1974, en Kinshasa, con Mobutu de espectador especial.

Fue la mayor bolsa de la historia hasta aquel entonces. Llevar a 100 mil aficionados al estadio de futbol para ver el combate, fue la prueba inequívoca de que Ali era el más grande.

DE CASSIUS a MOHAMED

Ali sabía cómo cautivar y  atraer al gran público; además de generar siempre el enfrentamiento con el blanco opresor, como demostró al cambiarse el nombre de nacimiento de Cassius Marcellus Clay —porque era nombre de esclavo— y siempre defendía que representaba al pueblo, al pueblo negro.

Frente a Foreman, pese a que sabía que estaba por debajo de las apuestas, 1-4, Ali declaró en rueda de prensa en Zaire de manera tajante: “Yo soy un sabio del boxeo, un científico del boxeo. Esa es una realidad científicamente demostrada. Allá ustedes si olvidan, por su cuenta y riesgo, que soy maestro del baile, un gran artista”.

La “Batalla de la jungla” no vio al Ali de siempre, sino todo lo contrario: recostado en las cuerdas esperó, y allí fue donde destrozó a Foreman, al que noqueó en el octavo asalto y conquistó por segunda vez el cinturón.

Ali elevó su nombre. Y se convirtió, tras ganar un tercer campeonato en 1978, en el Deportista del siglo XX.

King fue quien mejor supo explotar la figura de Ali, al percatarse del atleta que desde 1960, luego de ganar la medalla de oro del peso semipesado en los Juegos Olímpicos de Roma, era la figura más importante de Estados Unidos y del mundo, dentro y fuera del cuadrilátero.

TIRA LA MEDALLA OLÍMPICA

El muchacho que comenzó a boxear a los 12 años, bajo la supervisión del policía Joe Martin en Louisville, luego lanzó la medalla olímpica al río Ohio, porque no lo quisieron atender en un restaurante por discriminación racial.

Más tarde también fue el joven que retó al rudo campeón mundial Liston, al verlo con el cinturón, con un par de preguntas: “¿Para qué quieres eso? ¿Para sujetarte los pantalones?”. Y al destronarlo en 1964, a los 22 años, pregonó ser “’el mejor boxeador de la historia”, promocionó los combates como ninguno, anticipando y acertando sobre el asalto en que caerían los rivales, mostrando en acción cualidades difíciles de igualar por peleador de 200 o más libras: agilidad, finura, inteligencia y fuerza, simplemente excepcional.

El campeón que en pleno esplendor, cuando “flotaba como mariposa y picaba como abeja”, en 1967, fue despojado por negarse a prestar el servicio militar e ir a la guerra del Vietnam, lo cual dividió a Estados Unidos y el mundo.

Quienes lo apoyaban y seguían sus charlas en universidades de la nación (no podía salir del país, al serle retirado el pasaporte) con el discurso de la paz y quienes lo consideraban antipatriota por no defender la bandera estadounidense en el conflicto armado.

El hombre que aun así atraía a uno como a otro bando, porque regresó, al ganar la lucha judicial, y triunfó de nuevo sobre el cuadrilátero, luego de inactividad de tres años, siete meses y cuatro días, en 1970. Y obtuvo la oportunidad mundial el 8 de marzo de 1971, ante Joe Frazier, en el Madison Square Garden, de Nueva York, en “El combate del Siglo”. Aunque perdió por puntos, luego de caer en el decimoquinto y último asalto al recibir el gancho de izquierda más famoso del universo, fue capaz de lograr por dos horas detener la guerra del Vietnam.

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